Test Under Armour Hovr Sonic Phantom

Quand avez-vous su que vous viviez dans le futur ? Pour nous, c’était le moment où nous avons reçu une notification pour nous dire de mettre à jour nos chaussures avec le dernier logiciel. Les chaussures running connectées Under Armour Hovr Infinite, Sonic et Phantom Connected sont intelligentes : elles suivent votre rythme, votre distance, votre temps, votre cadence et votre longueur de pas, avec ou sans smartphone couplé. Ces chaussures peuvent assumer la plupart des tâches de votre smartwatch ou de votre tracker fitness, ce qui signifie que vous n’avez pas besoin d’acheter un équipement supplémentaire.

Ce qui semble fantastique, mais on a toujours été un peu sceptique sur les baskets running intelligentes. D’un côté, elles semblent très pratiques. En effet, pourquoi mettre une montre running type Garmin Fenix / Forerunner alors que des sneakers peuvent faire le travail pour vous ? D’autre part, les chaussures de runs sont des choses temporaires qui nécessitent d’être remplacées après 500 / 600 kms. Nous avons essayé les efforts précédents d’Under Armour ainsi que la première chaussure de course intelligente d’Altra et nous n’avons pas encore été convaincus par cette idée.

Et ce n’est pas différent pour les chaussures Hovr Connected, qui succèdent  à la SpeedForm Gemini 2 d’Under Armour. Mais l’autre avantage de mettre cette technologie à l’intérieur de la semelle est qu’elle devrait être plus méticuleuse dans le suivi des mouvements, alors que les appareils portés au poignet et à la tête doivent faire plus de suppositions avec certaines mesures. Est-ce que cela fonctionne dans la pratique et est-ce que cela nous permet de mieux vendre des chaussures de course intelligentes que la collection précédente d’Under Armour ?

Voici notre verdict sur ces chaussures Sonic Phantom.

Design et confort

Under Armour a produit deux chaussures connectées pour Hovr, la Sonic vendue aux alentours des 110€ et la Phantom à près de 140€. Sur le plan fonctionnel, ces sneakers sont identiques, mais il y a des différences dans la façon dont elles sont assemblées. Pour ce test nous avons utilisé la sonique : celles-ci affichent un design tricoté qui enveloppe tout autour du pied, et semblent être les plus ventilés des deux.

Les Phantom ont un col tricoté supplémentaire pour un ajustement plus confortable, mais on ne peux pas dire à quel point. Les deux chaussures ont un talon extérieur qui s’étend environ aux deux tiers vers le haut du pied. Elles sont bien soutenues. Toutes deux présentent bien sûr le nouveau système d’amortissement Under Armour qui vise à offrir un roulement amorti mais aussi un retour d’énergie.

On pourrait croire qu’Under Armour sait ce qu’il fait quand il s’agit de l’ajustement et du confort de la chaussure au moins, et vous auriez raison. Les Hovr Sonic sont légères (malgré la technologie supplémentaire) et moulent bien les pieds. Mais comme toute basket, l’ajustement est une chose très personnelle, d’autant plus lorsque vous allez accumuler beaucoup de kilomètres dans vos chaussures. Ce ne sera pas parfait pour tout le monde, mais si vous avez l’habitude de courir avec les chaussures de course d’Under Armour, vous serez bien servis ici.

Ce sont probablement les meilleures chaussures running connectées d’Under Armour à ce jour et ces dernières peuvent certainement se mesurer à des modèles concurrents similaires. Les Infinite sont des chaussures assez corpulentes, mais c’est à cause du style de chaussures et non de la technologie.

La technologie ne se fait pas au détriment du confort ou de la qualité, et surtout, elle n’interfère pas du tout avec la façon dont ils fonctionnent. Même après trois mois sur les pieds, il n’y a aucun signe de la présence d’un capteur pendant une course.

C’est en grande partie parce que le cerveau de la chaussure mesure à peu près de la taille d’une pièce de monnaie, un capteur propriétaire de 6 mm d’épaisseur, pesant moins de 30 grammes. Cette puce connectée est intégrée au milieu de la semelle intermédiaire du pied droit et dispose d’un accéléromètre pour suivre vos mouvements et d’une connexion Bluetooth 5.0 pour envoyer les données vers l’application MapMyRun sur votre smartphone.

Tracking, coaching et précision des données

Alors, comment se comportent ces baskets quand il s’agit de suivi des performances ? Plutôt bien, en fait. Les chaussures se connectent à votre téléphone via l’application MapMyRun Under Armour avec un processus d’appairage rapide comme l’éclair et une courte mise à jour du logiciel mentionnée ci-dessus.

A partir de là, chaque fois que vous ouvrirez l’application avec les sneakers à proximité, elles se connecteront instantanément et vous serez averti que par une petite photo des Sonic Phantom avec une croix verte dans le coin supérieur droit, qui vous indique qu’elles sont connectées. La beauté de ces chaussures est que vous n’avez pas besoin d’appuyer sur un bouton ou de brancher quoi que ce soit pour synchroniser. Après le processus de jumelage initial, elles se sont connectées automatiquement et instantanément chaque fois que vous ouvrez MapMyRun.

Vous êtes donc prêt à y aller, mais si vous préférez, vous pouvez aller courir sans avoir l’application ouverte (ou même sans votre téléphone) et avoir toujours votre entraînement suivi. C’est une commodité à plus d’un titre : il y a eu d’innombrables fois où j’ai eu envie d’aller courir pour constater que ma montre de course ou mon tracker fitness n’avait plus de batterie, un problème que vous n’auriez pas avec ces chaussures.

Parlons d’abord de la course attachée. La bonne nouvelle, c’est que lorsque j’ai mis le pied sur le trottoir, les chaussures ont fait un travail décent pour surveiller mes descentes. Le GPS est suivi à travers l’application, mais j’ai mis les chaussures en face de la montre connectée Garmin Fenix 5 pour vérifier ma vitesse, la distance et la cadence n’étaient pas complètement hors de la marque. Naturellement, il est peu probable que deux lectures GPS s’alignent parfaitement, j’ai donc pris en compte certaines divergences à cet égard, mais j’ai quand même trouvé que mon rythme et ma cadence étaient très proches à chaque fois que j’ai été confronté à la lecture des données par l’appareil de Garmin.

L’avantage supplémentaire était de pouvoir voir la longueur de foulée et la répartition de ma foulée par kilomètre. C’est ce qui rend ces chaussures autonomes par rapport à la plupart des autres accessoires portés qui soit tentent de déduire votre foulée à partir d’autres mesures, soit ont besoin de vous pour entrer votre longueur de foulée manuellement (ce qui est sujet à changement pendant une course, et le fait souvent).

Quant à l’exécution sans application, la performance était tout aussi impressionnante. Lors d’une course contre la Fenix 5, la différence de distance totale suivie n’était que de 0,1 km plus élevée sur la Garmin et ce, sans le GPS de suivi des sneakers. Bien sûr, vous n’obtenez pas de carte de vos parcours dans vos résultats après l’exécution lorsque vous le faites de cette façon et vous n’obtenez pas non plus de gain d’élévation, mais tout le reste est présent dans les données après l’exécution.

Certaines de ces datas, comme la cadence, n’étaient pas traçables lorsqu’elles n’étaient pas attachés dans les modèles précédents, donc c’est une amélioration. Under Armour a également affirmé que la course libre fonctionne aussi à n’importe quel rythme de course, alors qu’auparavant, il fallait un minimum de 11 minutes de course à pied pour s’engager.

Une dernière chose que je dois ajouter : ces baskets running ne suivront pas vos pas quand vous marchez car elles ont besoin d’une certaine quantité, et d’une quantité constante, de force pour suivre les pas. Comme je l’ai découvert en les portant autour de mon appartement. Lorsqu’il s’agit de suivi, il s’agit uniquement d’un suivi à des fins de gestion.

L’application

Toutes ces données sont présentes dans l’application MapMyRun, dont Under Armour est l’heureux propriétaire depuis 2013 (parmi les autres applications MapMyFitness acquises lors du rachat de l’entreprise). J’aime beaucoup MapMyRun : l’application a été retouchée et perfectionnée au fil du temps pour atteindre une quasi-perfection simpliste et la façon dont elle se connecte et se synchronise de façon transparente avec les chaussures est merveilleuse. Vous pouvez vraiment creuser dans les données récupérées sur toutes vos sessions de run avec des graphiques linéaires pour la vitesse, la longueur des foulées, l’élévation et la cadence disponibles.

L’application mobile offre également un peu de coaching personnalisé que vous pourrez utiliser en synchronisation avec les baskets, bien que cela signifie que vous aurez besoin de prendre votre téléphone avec vous pour l’utiliser. J’ai pu fixer un rythme cible dans l’application, et combien de fois j’ai voulu être mis à jour sur la façon dont je faisais pour suivre ou à quel point je prenais du retard.

C’est un peu simple pour l’instant, mais Under Armour dit qu’un coaching plus approfondi est à venir et tiendra compte de facteurs comme la cadence. C’est quelque chose que le tracker de LifeBeam Vi fait bien en me donnant des conseils sur la taille et le rythme de mes pas, mais qui était logé dans mes oreilles. En lisant les mouvements exacts de mes pieds, Under Armour pourrait offrir un feedback incroyablement précis si tout se passe bien.

Conclusion

Les Under Armour Hovr Sonic connectées sont confortables, précises et très bien à utiliser pour vos sessions running habituelle. Under Armour a fait des progrès décents depuis ses dernières chaussures intelligentes, maintenant avec un prix plus bas pour amorcer vos entrainements. Les mesures supplémentaires qui augmentent le prix de quelques euros en valent franchement la peine. De meilleures caractéristiques de training sont à venir pour notre plus grand bonheur.

On aime

  • Connexion et synchronisation en toute simplicité
  • Excellent autotracking lorsque les chaussures ne sont pas connectées
  • Autonomie exceptionnelle (pas besoin de recharge !)

On aime moins

  • Un meilleur coaching à venir
  • Durée de vie limitée
  • Plus de choix de styles, ce serait bien

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