Test Under Armour Hovr Infinite

Alors que d’autres grandes marques de sneakers comme Nike et Adidas ont essayé mais ont finalement décidé de s’éloigner du monde des chaussures connectées, Under Armour a étendu sa gamme de chaussures intelligentes Hovr et a continué à miser gros sur l’avenir des baskets running.

Sa gamme ébréchée s’enrichit d’une gamme plus large pour s’adapter à une gamme beaucoup plus large de coureurs. Les chaussures continuent de suivre vos courses et d’envoyer les statistiques à votre smartphone, mais elles surveillent maintenant les nouvelles mesures du formulaire de course à pied et offrent des conseils de coaching utiles après vos sessions via l’application MapMyRun.

Ces chaussures de course Hovr de nouvelle génération sont en vente dès maintenant à partir de 120€. Under Armour tient beaucoup à souligner que vous paierez le même prix que pour ses best sellers running.

Mais est-ce qu’on veut vraiment du high tech dans nos chaussures ? Et qu’est-ce que nos chaussures peuvent nous apprendre que notre technique de course actuelle ne peut pas déjà nous apprendre ? Nous avons mis à l’épreuve la HOVR Infinite, la version quotidienne des nouvelles chaussures intelligentes pour le découvrir.

Design et confort

La gamme Hovr comprend cinq modèles différents : Infinite, Guardian, Velociti 2, Phantom SE et Under Armour Hovr Sonic. Ces baskets sont toutes principalement destinées à la course sur route, sur tapis roulant ou sur piste plutôt qu’en sentier. Bien que l’on nous dise que les amateurs de technologie peuvent s’attendre à des chaussures tout-terrain qui seront également équipées de capteurs connectés. Celles-ci sont en cours de préparation.

Chaque chaussure répond à un besoin de course différent. L’Infinite s’occupe de vos courses de tous les jours, la Velociti plus légère et plus rapide couvre les runs fractionnés et le travail de vitesse, la Sonic 2 est une chaussure de plus longue distance mais avec plus d’amortissement. La Guardian est la chaussure de stabilité de la gamme et la Phantom SE offre un roulement amorti en peluche.

Il existe aussi des versions spéciales avec des ajustements de design qui traitent des différences entre les pieds des hommes et ceux des femmes. Les pieds des femmes, nous dit-on, sont plus sensibles et il y aurait donc des chaussettes différentes, plus douces et des languettes matelassées sur certains modèles.

Nous avons testé le modèle Under Armour Hovr Infinite et bien que nous n’allons pas faire une revue complète des chaussures running dans ce guide d’achat, la chose importante à souligner est que toutes les versions de la gamme ressemblent, s’usent et fonctionnent exactement comme des chaussures de course normales. À part un petit logo Bluetooth sur la semelle intérieure, vous ne sauriez jamais qu’il y a une puce connectée à l’intérieur. Et c’est une bonne chose.

Ce sont probablement les meilleures baskets connectées d’Under Armour à ce jour et peuvent certainement se mesurer à des modèles concurrents similaires. Les Infinite sont des chaussures assez corpulentes, mais c’est à cause du style adopté et non de la technologie.

La technique ne se fait pas au détriment du confort ou de la qualité, et surtout, elle n’interfère pas du tout avec la façon dont elles fonctionnent. Même après les avoir portées pendant trois mois, il n’y a aucun signe de la présence d’un capteur pendant une course.

C’est en grande partie parce que le cerveau de la chaussure est à peu près de la taille d’une pièce, un capteur propriétaire de 6 mm d’épaisseur, pesant moins de 30 grammes. Il est intégré au milieu de la semelle intermédiaire du pied droit et dispose d’un accéléromètre pour suivre vos mouvements avec une connexion Bluetooth pour envoyer les données vers l’application MapMyRun sur votre téléphone portable.

Le capteur est entièrement résistant aux intempéries et malgré une météo plutôt sauvage, il a pu résister aux fortes pluies et aux flaques d’eau sans aucun problème. Les chaussures elles-mêmes ont montré peu de signes d’usure même après trois mois d’utilisation.

Il est intéressant de noter qu’il n’y a qu’un seul capteur. Under Armour nous a dit que cela avait été fait pour réduire les coûts et parce qu’il ne pensait pas que l’ajout d’un deuxième capteur apporterait beaucoup à la sneaker. Il est également beaucoup plus compliqué d’obtenir des données efficaces à partir d’entrées multiples.

Application, synchronisation et configuration

L’autre moitié de l’équation de conception est l’intégration de l’application MapMyRun. C’est une application de suivi GPS très performante avec toutes les fonctionnalités auxquelles vous vous attendez et Under Armour a fait un bon travail en vous permettant de connecter vos chaussures à l’application et de voir vos données.

L’application reconnaît automatiquement quand les chaussures connectées sont à proximité, vous montre une photo du modèle de chaussures et avec trois robinets vous êtes installé et prêt à courir. Avec de nouvelles chaussures, tout le processus prend moins de trois minutes et une fois que vous êtes synchronisé, MapMyRun se reconnecte automatiquement avec les chaussures chaque fois que vous ouvrez l’application. Il n’y a donc pas de perte de temps en configuration, la théorie est que vous pouvez simplement lacer vos baskets, appuyez sur démarrer sur l’application et courir.

Et dans la plupart des cas, nous avons trouvé cela aussi simple que cela. Malheureusement il y a eu quelques occasions où les chaussures n’ont pas réussi à se connecter à l’application pour des raisons inconnues. La bonne nouvelle, c’est que vous pouvez courir sans connecter vos chaussures et synchroniser les données plus tard.

Bien que l’intégration de l’application soit bien pensée, l’un des plus gros défauts est peut-être que les chaussures HOVR ne fonctionnent actuellement qu’avec MapMyRun. Vous ne pouvez pas connecter les chaussures directement à Strava ou à des applications tierces et de manière frustrante, les données de l’application MapMyRun ne peuvent pas être synchronisées avec Strava. Les chaussures ne fonctionnent même pas avec l’autre application GPS d’Under Armour, Endomondo. Donc, si vous n’êtes pas l’un des 45 millions d’utilisateurs actuels de MapMyRun, être forcé d’utiliser cette application pourrait signifier que les chaussures Hovr perdent instantanément leur attrait.

Et si vous faites partie des millions d’utilisateurs qui utilisent Strava pour agréger toutes leurs données de training, la perspective d’avoir un manque de données provenant des Hovr dans vos statistiques ne plaira pas du tout.

Il n’y a actuellement aucun moyen de faire apparaître vos données sur les principales montres de course, bien qu’on nous dise que la connectivité Garmin, Suunto et Apple Watch est prévue. Il est urgent de résoudre ce problème. Il y a beaucoup de métriques qui sont mieux suivies depuis le pied, mais à moins que ces données ne puissent être envoyées à votre poignet où vous pouvez les voir en temps réel, la commodité du suivi au poignet sera toujours plus attrayante, même si le pied offre une lecture plus fiable.

Une chose que nous avons vraiment appréciée, c’est la possibilité de connecter plusieurs chaussures à l’application et de les faire reconnaître automatiquement. La plupart des coureurs utiliseront des chaussures différentes pour différentes courses, ce qui vous permet d’échanger vos chaussures de façon transparente.

Chaque sneaker a également son propre écran de données, où vous pouvez voir les statistiques spécifiques à la façon dont vous avez couru avec cette chaussure. Ceci inclut le nombre total de pas et la distance cumulée que vous avez parcourue ainsi que le nombre de pas effectués et la distance parcourue, tous deux ventilés pour être affichés pendant les séances d’entraînement et les activités générales en dehors de vos sessions de running. Vous pouvez aussi voir quand vous avez synchronisé la dernière fois cette chaussure et vos derniers runs.

Après l’exécution, vos données sont synchronisées automatiquement avec l’application MapMyRun et vous pouvez accéder à toutes les statistiques d’exécution que vous obtenez habituellement, en plus d’obtenir votre longueur de foulée moyenne et votre cadence moyenne affichées sur l’écran habituel après l’exécution.

Ce qui est différent pour les propriétaires de chaussures connectées, c’est une petite icône de chaussure rouge qui montre que vous avez suivi votre course avec les baskets, et une barre qui apparaît sur la carte de parcours que vous pouvez utiliser pour obtenir des conseils de coaching personnalisés en fonction de votre performance pour la course que vous venez de faire.

Tracking course à pied

La puce connectée fait tout le suivi pour que vous puissiez utiliser votre téléphone gratuitement et synchroniser vos données plus tard, avec jusqu’à sept heures d’activité stockées sur la chaussure entre les synchronisations. Afin d’obtenir des lectures en temps réel de vos statistiques, cependant, vous aurez besoin de courir avec votre téléphone, car il n’y a pas d’option pour connecter les chaussures directement à un ensemble d’écouteurs Bluetooth.

Lorsque vous courez sans votre téléphone, le capteur estime la distance. Lorsque vous courez avec votre téléphone, la distance est suivie à l’aide d’une combinaison de GPS et de données capturées par l’accéléromètre du pod. Ce dernier permet de combler les lacunes dans le suivi GPS pour une meilleure précision.

Au cours de nos essais, nous avons constaté que l’absence de téléphone et l’exactitude du téléphone étaient parfaites. Et le fait que vous puissiez utiliser les chaussures sur les tapis roulants et que vos données de course en salle soient transmises à MapMyRun est un bonus.

Deux nouvelles statistiques que vous obtenez sont la cadence et la longueur de pas. Les deux ont été ajoutées aux bases de la distance, du rythme et de la durée que nous avons vues dans les chaussures de la génération précédente.

La cadence n’est pas un casse-tête et la longueur de la foulée est là parce que le dépassement des revendications Under Armour est l’une des plus grandes causes de blessures et d’inefficacité chez les coureurs à pied. Il y a cependant des lacunes. Par exemple, ils ne prennent pas en compte de nouvelles mesures telles que la puissance ou n’offrent pas d’informations sur les frappes au pied, comme c’est le cas avec d’autres trackers de course comme Arion. Cela signifie que les chaussures n’apportent pas actuellement beaucoup plus à la table que ce que vous obtenez avec l’application ou une montre de course. Il faudra également y remédier pour que les chaussures qui y sont liées soient réellement attrayantes.

On nous dit que le capteur suit de beaucoup plus près les coulisses, donc on s’attendrait à ce que d’autres mesures de la démarche soient ajoutées, mais les développeurs nous ont dit que cela ne se produirait que lorsqu’ils estimeraient que les données pourraient être fiables et précises. On a l’impression qu’Under Armour fait de petits pas.

Les baskets peuvent également être améliorées avec des mises à jour en direct, de sorte que nous nous attendons à ce que de nouvelles fonctionnalités régulières soient déverrouillées. C’est une bonne chose que vos chaussures deviennent de plus en plus intelligentes une fois que vous les avez achetées.

MapMyRun permet également l’appariement de capteurs tiers afin que vous puissiez combiner les données capturées par cette paire de basket avec la fréquence cardiaque, par exemple. En fait, vous pouvez considérer ces chaussures comme un accessoire qui apporte plus de données à MapMyRun.

En cours de route, vous obtenez des mises à jour audio standard pour des choses comme la durée, le rythme, la distance et la fréquence cardiaque et on retrouve une fonction « coaching pour vous guider sur des cibles et objectifs que vous pouvez définir pour le rythme, la vitesse, la distance parcourue, la durée et la fréquence cardiaque.

Ce qui est particulier, c’est qu’il n’y a pas d’orientation à mi-parcours pour ces nouveaux paramètres de forme de course, de cadence et de longueur de foulée. Vous n’avez l’occasion d’évaluer votre performance que pour ces sessions après coup. Et cela rend cette fonctionnalité beaucoup moins utile.

Idéalement, nous aimerions savoir si notre cadence ou notre longueur de foulée a diminué pendant notre course et obtenir des conseils sur la façon de les corriger. Ce type de coaching en temps réel est proposé par des produits tels que le casque LifeBeam Vi, Sensoria et Lumo Run. Encore une fois, les développeurs de Under Armour nous ont dit que c’est en cours de réalisation.

Coaching personnalisé

Après votre session de running, vous retrouvez un écran de conseils où vous obtiendrez des idées supplémentaires et des conseils sur la façon dont vous pouvez vous améliorer. Vous pouvez également passer en revue la longueur moyenne de vos foulées par rapport à une fourchette cible ainsi que des conseils sur la façon dont vous pouvez vous améliorer.

Nous avons souvent trouvé cela un peu contradictoire. Par exemple, après un run où nous étions à 100% dans la fourchette cible pour la longueur de foulée, l’application a dit « Votre foulée était dans la fourchette cible, mais cela ne veut peut-être pas dire que c’est parfait pour vous ». C’est un message assez déroutant.

Et la recommandation de l’application était trop vague, disant : « Il vaut mieux des ajustements progressifs que des changements drastiques. La prochaine fois, essayez d’ajuster votre foulée de quelques centimètres pendant quelques minutes pour voir ce que ça fait. »

Vous obtenez également un tableau qui trace la longueur de votre foulée pendant votre course par rapport à la cible minute par minute, ce qui est utile pour voir si vous ne manquez pas la cible lorsque la fatigue s’installe.

Un troisième graphique montre ensuite la longueur moyenne de votre foulée au fil du temps (au moins à partir des quatre derniers passages) et si vous vous trouviez dans la plage recommandée. Celles-ci sont également tracées en fonction de votre rythme moyen afin que vous puissiez voir l’effet du rythme sur votre formulaire.

Vous pouvez également calculer votre longueur de foulée cible en fonction de votre rythme. Il y a aussi trois conseils textuels qui forment l’élément de coaching. D’après ce que nous avons vu au cours des trois derniers mois, ces conseils ne sont malheureusement pas très personnalisés et, dans l’ensemble, l’élément coaching semble un peu rudimentaire. Les conseils ne changent pas assez et il semble y avoir une limite aux idées qu’ils offrent actuellement.

Under Armour soutiendra que pour la plupart des coureurs, la fixation de la cadence et de la longueur des foulées est l’avantage le plus utile, mais si vous êtes dans le crochet le plus sérieux, il existe des appareils qui offrent une vision beaucoup plus détaillée de la forme de course.

Autonomie

La batterie du capteur est conçue pour durer plus longtemps que la durée de vie de la Under Armour Hovr Infinite. Vous n’avez donc jamais besoin de les recharger. Nous l’avons testé autant que possible, dans la mesure où nos chaussures fonctionnent encore après trois mois. Ne jamais avoir besoin de recharger les baskets est une grande victoire dans ce cas précis. Les chaussures sont prêtes quand vous devez courir et l’expérience est assez transparente. Cela signifie également qu’ils peuvent même combler un vide si votre téléphone ou votre montre est à court de jus à mi-parcours.

Conclusion

Les Under Armour Hovr Infinite sont les chaussures les mieux connectées que nous ayons jamais vues. Sans qu’il soit nécessaire de recharger, d’appareiller instantanément les chaussures pour des runs sans problème et de disposer de quelques mesures utiles, Under Armour a présenté des arguments très convaincants pour l’avenir des baskets running connectées. Il y a des lacunes dans ses caractéristiques qui font qu’elles ne constituent pas la solution complète, mais c’est certainement un pas dans la bonne direction pour les meilleures chaussures de course intelligentes disponibles sur le marché à l’heure actuelle.

On aime 

  • Installation très simple et transparente
  • Suivi de course sans téléphone
  • Pas besoin de recharger les baskets

On aime moins

  • Pas de coaching en temps réel
  • N’offre pas (encore) de métrique de puissance
  • Fonctionne uniquement avec MapMyRun

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