12 herbes et épices ayurvédiques puissantes et bénéfiques pour la santé

L’Ayurveda est un système de médecine traditionnelle indienne. Il vise à préserver la santé et le bien-être en maintenant l’esprit, le corps et l’âme en équilibre et en prévenant les maladies plutôt qu’en les traitant.

Pour ce faire, elle utilise une approche holistique qui combine régime alimentaire, exercice physique et changement de mode de vie.

Les herbes et épices ayurvédiques sont un élément important de cette approche. On pense qu’ils protègent votre corps contre les maladies et offrent une variété d’avantages pour la santé, notamment une meilleure digestion et une meilleure santé mentale.

Voici douze herbes et épices ayurvédiques dont les bienfaits pour la santé ont été prouvés scientifiquement.

Cardamome

Cardamome

La cardamome (Elettaria cardamomum), parfois appelée la « reine des épices », fait partie de la médecine ayurvédique depuis les temps anciens.

Des recherches suggèrent que la poudre de cardamome peut aider à réduire la pression artérielle chez les personnes dont le niveau est élevé. Il est aussi prouvé que l’inhalation d’huile essentielle de cardamome peut augmenter l’absorption d’oxygène dans les poumons pendant l’exercice.

De plus, des recherches en éprouvette et sur des animaux suggèrent que la cardamome peut aider à protéger contre la bactérie Helicobacter pylori, qui est une cause courante d’ulcères de l’estomac, et peut réduire la taille des ulcères gastriques d’au moins 50 % ou même les éradiquer. Des recherches sur l’homme sont toutefois nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Le melon amer

melon amer

Le melon amer (Momordica charantia) est une liane tropicale étroitement liée à la courgette, à la courge, au concombre et à la citrouille. Il est considéré comme un aliment de base de la cuisine asiatique et regorge de nutriments et de puissants antioxydants.

Des recherches suggèrent que le melon amer peut aider à réduire le taux de sucre dans le sang et favoriser la sécrétion d’insuline, l’hormone responsable de la stabilité du taux de sucre dans le sang.

Si vous utilisez de l’insuline pour gérer votre glycémie, consultez votre médecin avant d’ajouter le melon amer à votre routine quotidienne afin d’éviter que votre glycémie ne devienne dangereusement basse.

Des études animales suggèrent en outre qu’il peut réduire les taux de triglycérides et de LDL (mauvais cholestérol), bien que des études humaines soient nécessaires pour le confirmer.

Gotu kola

Gotu kola

Le gotu kola (Centella asiatica), ou « herbe de la longévité », est un autre remède ayurvédique populaire. Il est fabriqué à partir d’une plante insipide et inodore aux feuilles vertes en forme d’éventail qui pousse dans et autour de l’eau.

Une petite étude suggère que les suppléments de gotu kola peuvent améliorer la mémoire des personnes ayant subi un accident vasculaire cérébral.

De plus, dans une étude, des personnes souffrant de troubles anxieux généralisés ont signalé moins de stress, d’anxiété et de dépression après avoir remplacé leurs antidépresseurs par du gotu kola pendant 60 jours.

Il existe aussi des preuves que cette plante peut aider à prévenir les vergetures, réduire les varices, aider les blessures à guérir plus rapidement et diminuer les symptômes de l’eczéma et du psoriasis. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Des études sur les animaux suggèrent que cette plante ayurvédique peut soulager les douleurs articulaires, mais d’autres études sont nécessaires pour confirmer cet effet.

Racine de réglisse

Racine de réglisse

La racine de réglisse, originaire d’Europe et d’Asie, provient de la plante Glycyrrhiza glabra et occupe une place centrale dans la médecine ayurvédique.

Des études en éprouvette et sur l’homme suggèrent que la racine de réglisse peut aider à réduire l’inflammation et à combattre les virus et les bactéries. Elle semble aussi soulager les maux de gorge et favoriser la santé buccale en protégeant contre les caries dentaires et le Candida.

Cette épice ayurvédique peut aider à prévenir ou à gérer les brûlures d’estomac, les ballonnements, les nausées, les éructations et les ulcères d’estomac. Appliquée sur la peau, elle peut réduire les symptômes des éruptions cutanées, notamment les rougeurs, les démangeaisons et les gonflements.

Cependant, les seules études sur cette racine sont généralement de petite taille et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces avantages.

Des études sur les animaux suggèrent également que cette plante ayurvédique peut soulager les douleurs articulaires, mais d’autres études sont nécessaires pour confirmer cet effet.

Curcuma

Curcuma

Le curcuma, l’épice qui donne au curry sa couleur jaune caractéristique, est un autre remède ayurvédique populaire.

La curcumine, son principal composé actif, possède de puissantes propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Des recherches en éprouvette montrent qu’elle peut être aussi efficace, voire plus, que certains médicaments anti-inflammatoires, sans leurs effets secondaires.

De plus, le curcuma peut aider à protéger contre les maladies cardiaques, en partie en améliorant le flux sanguin aussi efficacement que l’exercice ou certains médicaments. Une étude suggère en outre qu’il pourrait être aussi efficace que le Prozac, un médicament couramment utilisé pour traiter la dépression.

De plus, les composés du curcuma peuvent aider à préserver les fonctions cérébrales en augmentant les niveaux de facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF). De faibles niveaux de BDNF ont été liés à des troubles tels que la maladie d’Alzheimer et la dépression.

Cela dit, la plupart des études ont utilisé de très grandes quantités de curcumine, alors que le curcuma ne comprend qu’environ 3% de ce composé. Ainsi, des quantités plus importantes que celles trouvées dans le curcuma sont probablement nécessaires pour obtenir ces avantages pour la santé, et des doses aussi importantes peuvent provoquer des troubles gastriques.

Cumin

Cumin

Le cumin est une épice originaire de la Méditerranée et de l’Asie du Sud-Ouest. Il est fabriqué à partir des graines de la plante Cuminum cyminum qui sont connues pour leur saveur distinctive de terre, de noix et d’épices.

Les recherches montrent que le cumin peut stimuler l’activité des enzymes digestives et faciliter la libération de la bile par le foie, accélérant ainsi la digestion et facilitant la digestion des graisses.

Des études ont établi un lien entre cette épice ayurvédique et la réduction des symptômes du syndrome du côlon irritable (SCI), tels que les douleurs abdominales et les ballonnements.

De plus, le cumin peut protéger contre le diabète de type 2 en abaissant le taux de sucre dans le sang et en améliorant la sensibilité à l’insuline. Il peut également protéger contre les maladies cardiaques en augmentant le HDL (bon cholestérol) tout en réduisant les triglycérides et le LDL (mauvais cholestérol).

Le cumin semble aussi posséder des propriétés antimicrobiennes qui pourraient réduire le risque de certaines infections d’origine alimentaire. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour le confirmer.

Brahmi

Brahmi

Le brahmi (Bacopa monieri) est une plante de base de la médecine ayurvédique.

Selon des études en éprouvette et sur des animaux, le brahmi semble avoir de fortes propriétés anti-inflammatoires qui sont aussi efficaces que les AINS courants.

Des études l’associent aussi à des améliorations des taux d’apprentissage, de l’attention, de la mémoire et du traitement de l’information, ainsi qu’à une réduction des symptômes du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), tels que l’inattention, l’impulsivité, le manque de maîtrise de soi et l’agitation.

Certaines études suggèrent également que le brahmi pourrait avoir des propriétés adaptogènes, ce qui signifie qu’il pourrait aider à améliorer la capacité de votre corps à gérer le stress et l’anxiété. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Triphala

Triphala

Triphala est un remède ayurvédique composé des trois petits fruits médicinaux suivants :

  • amla (Emblica officinalis, ou groseille à maquereau indienne)
  • bibhitaki (Terminalia bellirica)
  • haritaki (Terminalia chebula)

Des études en éprouvette et sur des animaux montrent que le triphala peut réduire l’inflammation causée par l’arthrite, ainsi que prévenir ou limiter la croissance de certains types de cancer.

Il peut également fonctionner comme un laxatif naturel, réduisant la constipation, les douleurs abdominales et les flatulences tout en améliorant la fréquence et la consistance des selles chez les personnes souffrant de troubles intestinaux.

En outre, un nombre limité d’études suggère qu’un bain de bouche contenant du triphala peut réduire l’accumulation de la plaque dentaire, diminuer l’inflammation des gencives et prévenir la croissance des bactéries dans la bouche.

Boswellia

Boswellia

Le boswellia, aussi connu sous le nom d’encens indien ou d’oliban, est fabriqué à partir de la résine de l’arbre Boswellia serrata. Il est connu pour son arôme épicé et boisé facilement reconnaissable.

Les recherches suggèrent qu’il pourrait être particulièrement efficace pour réduire l’inflammation en empêchant la libération de composés inflammatoires connus sous le nom de leucotriènes.

Dans les études en éprouvette et sur les animaux, le boswellia semble être aussi efficace que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), mais avec moins d’effets secondaires.

Des études humaines associent le boswellia à une réduction de la douleur, une amélioration de la mobilité et une plus grande amplitude de mouvement chez les personnes souffrant d’arthrose et de polyarthrite rhumatoïde. Il peut également aider à prévenir les infections buccales et à combattre la gingivite.

En outre, il peut améliorer la digestion chez les personnes atteintes de colite ulcéreuse et de la maladie de Crohn, ainsi que la respiration chez les personnes souffrant d’asthme chronique.

Ashwagandha

Ashwagandha

L’ashwagandha (Withania somnifera) est une petite plante ligneuse originaire d’Inde et d’Afrique du Nord. Sa racine et ses baies sont utilisées pour produire un remède ayurvédique très populaire.

Elle est considérée comme un adaptogène, ce qui signifie qu’elle est censée aider votre corps à gérer le stress plus efficacement. Des recherches ont montré qu’il réduit les niveaux de cortisol, une hormone que les glandes surrénales produisent en réponse au stress.

Il existe également des preuves liant l’ashwagandha à des niveaux d’anxiété plus faibles et à un meilleur sommeil chez les personnes souffrant de stress et de troubles anxieux.

En outre, la recherche montre que l’ashwagandha peut améliorer la croissance musculaire, la mémoire et la fertilité masculine, ainsi que réduire les niveaux de sucre dans le sang. Toutefois, des études de plus grande envergure sont nécessaires pour confirmer ces avantages.

Enfin, il existe des preuves qu’il peut contribuer à réduire l’inflammation et à renforcer le système immunitaire, bien que des études supplémentaires soient nécessaires.

Quelques précautions à prendre

epices ayurvediques

Les herbes et épices ayurvédiques sont souvent considérées comme sûres lorsqu’elles sont consommées dans les quantités généralement utilisées pour préparer ou aromatiser les aliments. Pourtant, la plupart des études soutenant leurs bienfaits ont utilisé des suppléments offrant des doses bien supérieures.

La prise de suppléments à des doses aussi importantes peut ne pas convenir aux enfants, aux femmes enceintes ou allaitantes, aux personnes souffrant de problèmes médicaux connus ou à celles qui prennent des médicaments.

Par conséquent, il est nécessaire de consulter votre prestataire de soins de santé avant d’ajouter un quelconque complément ayurvédique à votre régime.

Il convient également de noter que le contenu et la qualité des produits ayurvédiques ne sont pas réglementés. Certaines préparations ayurvédiques peuvent mélanger des herbes et des épices ayurvédiques avec des minéraux, des métaux ou des pierres précieuses, ce qui les rend potentiellement dangereuses.

Par exemple, une étude récente a révélé que 65 % des produits ayurvédiques étudiés contenaient du plomb, tandis que 32 à 38% contenaient également du mercure et de l’arsenic, dont certains avaient des concentrations jusqu’à plusieurs milliers de fois supérieures à la limite quotidienne de sécurité.

Une autre étude a rapporté que jusqu’à 40 % des personnes qui utilisent des préparations ayurvédiques avaient des niveaux élevés de plomb ou de mercure dans leur sang (98Trusted Source).

Par conséquent, les personnes intéressées par les préparations ayurvédiques ne devraient les acheter qu’auprès d’entreprises réputées qui, idéalement, font tester leurs produits par une tierce partie.

Pour conclure

Les herbes et épices ayurvédiques sont généralement sans danger en petites quantités. Les compléments contenant de fortes doses de ces herbes et épices, ainsi que les préparations ayurvédiques qui les mélangent à d’autres minéraux, métaux ou pierres précieuses, peuvent être dangereux. Les herbes et épices ayurvédiques font partie intégrante de la médecine traditionnelle indienne depuis des siècles.

De plus en plus de preuves scientifiques confirment leurs nombreux avantages pour la santé, notamment la protection contre le diabète de type 2 et les maladies cardiaques.

Ainsi, l’ajout de petites quantités de ces herbes et épices peut contribuer à parfumer vos repas et à améliorer votre santé. Cela dit, de fortes doses peuvent ne pas convenir à tout le monde. Veillez donc à demander conseil à votre médecin avant d’ajouter des compléments ayurvédiques à votre régime de santé.

Et n’oubliez pas que l’Ayurveda utilise une approche holistique de la santé qui inclut également l’activité physique, un sommeil adéquat, la gestion du stress et la consommation quotidienne d’une variété de fruits et de légumes.

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